台湾第一只AI 独角兽: 市值13.8 亿美元的Appier 沛星到底在做什么?

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序言

你知道台湾第一只新创独角兽是谁吗? (独角兽定义:公司成立不到10 年,但估值达10 亿美元以上,且还未在股票市场上市的科技公司)

从2012 年6 月创立到2021 年上市,Appier 沛星互动科技只用了8 年9 个月,成为了台湾首家被红杉资本投资的AI独角兽公司。与科技巨头Google 6年、Facebook 8年、Uber 10年相比,Appier 在极短的时间便达成上市成就。 

“ Making AI easy by making software intelligent ” 

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让AI 变得简单、让软体智慧化,是Appier 一直以来的目标与企业的核心理念。
从台湾出发,面向全球的Appier,到底在卖什么?创始团队是谁?他们做对了什么?今天就来和大家分享Appier 沛星互动科技的故事!

如果你只有1 分钟,可以带走的3 个Takeaways

  1. 成功的AI 商业应用案例:
    Appier 通过强大的AI 和机器学习技术来分析消费者数据,实现客制化的行销。
    这种AI 商业应用不仅提高了企业广告转换率,也在严格的数据隐私法规之下,仍能有效地利用第一方数据,达成消费者隐私与企业客户体验的双赢。
  2. 创业初期把失败当吃补:
    创办人游直翰及其团队,在创业初期失败8 次仍不气馁,持续测试和调整商业模式,最终找到合适的市场切角。
    有时创业除了机运,更需要面对困难能坚持不懈,

    如同Appier 的核心文化:开放的心态、精准的沟通,以及挑战世界的野心。
  3. 第一天就要有面对全球市场的勇气:
    Appier 创立之初即瞄准全球市场上,不只要解决台湾市场遇到的问题,更要解决国际的问题。
    尽管Appier 的商业版图已遍及世界,但创办团队来说还远远不够,因为在Appier 的终极目标是成为「软体界台积电」成为一家世界级的企业,将Appier 的人工智慧技术在全球落地。
  4.  

创立背景

Appier 的创立,要从十多年前的哈佛大学宿舍说起。在创办人游直翰就读电脑博士期间,常与室友苏家永(现任Appier 资讯长)讨论当时的研究主题人工智慧,埋下了一起创业的契机。
「当时在我心里萌芽的念头是,我想做一些能快速改变人类生活与商业型态的事情,」游直翰说。然而,虽然创办团队皆为哈佛、史丹佛高材生,但创业之初仍困难重重。

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▲Appier 创办团队合影,左起依序为资深软体工程师陈映睿、营运长暨共同创办人李婉菱、执行长暨共同创办人游直翰、以及资讯长暨共同创办人苏家永。 (图/Appier提供)

失败8 次后的勇气

游直翰与其团队曾尝试进入游戏产业,起初共失败了8 次,他透露前期经费短缺,甚至到当团队成员要进入商业展会时,只能轮流拿着入场券进入参观。
但他们没有放弃,经历了多次测试市场、跌倒后的不放弃,最终锁定数位行销领域,于2012年成立Appier 沛星互动科技,开启成功创业之途。

重量级股东

盘点AI 独角兽背后的那重量级股东

除了创办人的个人持股,Appier 背后的股东包括红杉资本( Sequoia Capital )、日本软银、LINE、Naver、新加坡经济发展局(EDBI),其中红杉资本拥有最多持股。

(红杉资本是全球最大的风险投资商/ VC,曾投资Apple, Cisco, Oracle, Yahoo, Google, Paypal 等一批著名科技公司,曾一度造成矽谷科技公司的「红杉现象」)

红杉首次的亚洲投资,将Appier 推向国际舞台

Appier 的成长与其投资人密不可分,尤其是红杉资本的加入,更是为Appier 带来了国际关注度和资源。 2014年,红杉资本正积极寻找亚洲新创投资标的,Appier 的AI 技术护城河与优秀团队立刻让红杉资本留下深刻印象。

有趣的是,原先游直翰对于红杉资本没什么概念,一派轻松地的去做投资简报,没想到带来600 万美元的投资,也是扩大营运规模、站上国际舞台的重要转折点。

游直翰提到,红杉资本的投资成为Appier 当时的加速器,不管是产品能见度、人才招募,更甚至是创办团队对资本市场的熟悉度,都有大幅度的进步。有了2014 年的红衫经验,让 Appier 能更自信面对资本市场的挑战。

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 Appier 2021 于日本东京证券交易所Mothers 创业板正式挂牌上市。 (图/Appier提供)

催生Appier 的背景故事

Appier 到底在卖什么?

用一个词概括就是:AI 数位行销工具
用一句话介绍就是:在更严峻的数位广告与行销环境,用更聪明的方式,在行销旅程的每个阶段精准地抓住消费者。

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图源:Appier

为何说数位广告环境很艰难?难在哪?

先讲结论,就是第三方数据变少了,可以了解消费者的资讯变少了。

科普时间:第一方、第三放数据分别是什么?

– 第一方数据:可以想像成企业自己的记事本。里写记着客户在网站上的所有行为,如买了什么产品、在网站上停留了多久,或对服务的反馈。

  • 举例:餐厅通过顾客订位系统收集到顾客的姓名、联络方式和订位时间

– 第三方数据:其他人透露的市场消息。如企业与市场调查公司购买的数据,以便了解市场整体状况、对潜在顾客更了解。

  • 举例:整体餐饮业市场趋势、整体餐饮市场的顾客分析

 

隐私权意识抬头,消费者隐私与企业广告的拉扯

过去,企业可以轻易地从第三方数据获得大量用户行为和偏好数据,方便精确下广告、定位高潜力客户,从而达到高转换。
然而,在隐私权保护的趋势之下,企业广告主在投放广告时开始闹「数据荒」。

Apple 在2021 年推出了一项新功能,要求必须经过用户同意,才能允许应用程序追踪个人资讯。 (就是这个每次都会跳出来的东西!大家有发现吗?)

同时,Google 也计画在2024 后逐步从Chrome 移除第三方Cookie,让公司取得用户线上活动数据变得更难。

大家都不同意被追踪数据,那企业要怎么了解消费者?

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图源:Appier

「无论是用于外部广告还是提高客户转换率,现在企业都希望能用自己的第一方数据」、「数位化程度高的客户开始考虑第一方数据的广告解决方案。 」游直翰说。

隐私保护意识的抬头,会让过去的广告优势消失,但新的数位行销机会也会出现。

什么样的机会呢?就是找到一套有效的方法,处理企业既有的第一方数据,并洞察消费者。什么有效方法聪明的你应该猜到了,就是游直翰深耕数十年的AI 人工智慧。

AI 人工智慧,达成消费者隐私与体验的双赢

透过AI 做大数据分析和机器学习,来有效处理和运用企业的第一方数据。这样,公司们不仅可以在遵守隐私法规的前提下提供更个人化的广告和服务,还可以根据消费者偏好,提升用户体验,增加顾客忠诚度。

Appier 产品

Appier 有哪些产品?

前一个段落有提到Appier 卖的是AI 数位行销工具、在行销漏斗的每个阶段精准地抓住消费者。

Appier 顾客旅程解决方案

从获取新客到加速顾客买单,消费者旅程中Appier 无所不在

Appier 旗下主要有三大块AI 产品线:广告云(Advertising Cloud)、个人化云(Personalization Cloud)、和数据云(Data Cloud)
分别对应到企业的四个痛点:顾客获取、互动留存式行销、交易转换线上转单、顾客洞察。

因为这些AI 产品可以根据企业的产业、需求、应用场景的不同有不一样的发挥,为了精简篇幅,这里用分别用两三句话说明Appier 如何因应企业在数位行销上遇到的四个痛点:

顾客获取:预测终端用户的生命周期价值,并大规模获取最有价值的终端用户,将行销支出转变成可预测的报酬

互动留存:主动在所有通路、以最佳时机透过 AI 个人化讯息来提升与客户的互动

交易转换:预测、并只向犹豫的买家提供奖励诱因,保持利润的同时也能增加收入

顾客洞察:整合消费者数据,利用数据视觉化与机器学习,预测终端用户的行为

简单来说就是用强大的机器学习模型,把数据做最大化利用,迎接高度客制化的AI 行销时代。

举个生动的例子,Appier AI 个人化行销平台能够分析顾客在网站上的行为,一旦侦测到用户有离开网站的意图,系统便会自动触发弹跳视窗提供优惠讯息。以汉堡王为例,此功能成功挽回准备离站的消费者,并吸引他们下单,实现高达31% 的转换率。

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Appier x 汉堡王成功案例

纳入生成式AI 模组参战,Appier 淡季仍交出33%营收成长

除了既有的四大产品线,appier 也不断推出新功能,在2023 年Q2 即把生成式AI 加入产品线,帮助企业提高生产力。此外,尽管让2024 年Q1 是是数位内容与电商产业的传统淡季,因为Appier 强劲的营运表现和策略性发展多元化客户群,仍交出亮眼的财报表现。

核心竞争力

做数位行销Saas 的公司好像很多,Appier 到底赢在哪?

Appier 的核心竞争力有二:坚强、耕耘数十年的AI 技术,一站式的产品线。
一站式解决方案使Appier 能够满足几乎所有B2C 客户关于行销、数据的需求并解决多样的问题。

Appier 的三大产品线(广告云、个人化云、数据云)各自解决消费旅程中的不同问题,覆盖范围广泛,让Appier 难以被单一竞争者直接挑战。

营运长李婉菱也表示:「品牌与消费者之间,在『消费者旅程』中都会经历不同阶段,而品牌要永远『黏』住消费者,就需要在每个阶段都满足用户的需求。」

从财务面切入,Appier 无可取代的优势带来健康的公司体质

40 法则

东京资产管理公司Asset Management One 基金经理Seiichiro Iwamoto 表示,Appier 是少数能够符合投资者评估软体公司的「40 法则」的公司之一。

(40 法则:规定公司的收入成长率与利润率总和应等于或超过40%)

净收入留存率NRR

而订阅制软体公司最重视的净收入留存率NRR 呢? 

(一句话简单解释:NRR 净收入留存率,指的是同一个客户群的付费变化,愿意续约、付钱买更多产品、没有取消购买服务,都能够提高NRR 的数值。)

Appier 在2023 年的NRR 来到120.3%(基于美元),客户流失率保持在0.604% 的低水平。
代表Appier 不仅留住了旧客户,来自旧客的收入较去年成长了20.3%。代表客户不仅续订,还可能加购了更多功能,亮眼的数字足以展现其稳定的成长与整体动能。

Appier 给台湾创业者的启发

Appier 的成功不仅是商场上难得一见的巨大成功(所以才叫独角兽!),也为台湾的新创圈注入了更多热血与信心。

报橘的报导中,游直翰被问到:台湾人才欠缺的到底是什么?

他回:人才是好的,只是差一种「面向国际的野心」。
我自己觉得这是一种坚持,心态上的坚持。

譬如说,在美国或哪一国公司可以做到很酷的技术,你可以有几种心态:

一种会拍拍手说好厉害;还有一种会说我们可以怎样copy;

但更积极的是他已经做到这样子了,那接下来我们还可以怎么去改进甚至去突破?

假设我们有更多人是往这个角度去思考的话,我相信台湾也是可以变成一个软体重镇。

「面向国际」指的是创业之初立即面向全球市场,不只要解决台湾市场遇到的问题,更要解决国际的问题。

「野心」指的是,看到市场上既有的技术,有想要突破、改良的野心。

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图源:Appier

本篇文章的3 个Takeaways

  1. 成功的AI 商业应用案例:
    Appier 通过强大的AI 和机器学习技术来分析消费者数据,实现客制化的行销。
    这种AI 商业应用不仅提高了企业广告转换率,也在严格的数据隐私法规之下,仍能有效地利用第一方数据,达成消费者隐私与企业客户体验的双赢。
  2. 创业初期把失败当吃补:
    创办人游直翰及其团队,在创业初期失败8 次仍不气馁,持续测试和调整商业模式,最终找到合适的市场切角。
    有时创业除了机运,更需要面对困难能坚持不懈,

    如同Appier 的核心文化:开放的心态、精准的沟通,以及挑战世界的野心。
  3. 第一天就要有面对全球市场的勇气:
    Appier 创立之初即瞄准全球市场上,不只要解决台湾市场遇到的问题,更要解决国际的问题。
    尽管Appier 的商业版图已遍及世界,但创办团队来说还远远不够,因为在Appier 的终极目标是成为「软体界台积电」成为一家世界级的企业,将Appier 的人工智慧技术在全球落地。

结论

透过Appier 的创业故事,我们看见一群热血沸腾的台湾人,历经多次失败仍相信自己,最后在多次跌跤后找到正确的商业模式,让台湾这个宝岛能有面向全球的底气。

Appier 仍在成长茁壮,现今市值14 亿美元的公司背后也曾屡被拒绝的创业团队,所以想藉由Appier 的故事鼓励看到这边的你,无论遭遇多少挫败都要冷静下来,坦然面对失败,只要能从中学习并迭代,相信眼前的路都会越走越清晰。

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