Zapier : 50 億估值的自動化之王,如何在 3 年內獲得超過 60 萬用戶?

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前言

 

前陣子聊了 NVIDIA, Scale AI 這些 2B 的企業,這週換個口味,來分享一間投身生產力賽道的軟體公司,有趣的是這間公司本身並不提供生產力工具,而是幫助你把手邊工具串接起來的「流程服務」!
在這個人人手邊不缺強大工具的時代,各種AI、生產力工具正在爭先恐後幫助我們節省更多時間。但每種工具的使用場景、優點都不同,要將這些不同屬性的軟體整合到工作流中往往要耗費很多時間。Zapier 的出現就是為了解決這個隨著工具分工越來越細、種類越來越多必然會產生的問題。

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這篇文章將介紹 Zapier 的創辦背景、成功關鍵、主要產品、面對的客戶與市場,一起往下看探索 「流程自動化」的世界吧!

如果你只有1分鐘,可以帶走的 3 Takeaways

 

1. AI 與自動化

Zapier 的成功體現了 AI 和自動化工具的需求增長。隨著 AI 進步,越來越多的工具可以直接通過自然語言來操作。不僅減少用戶的學習成本,也藉此擴散至更多非技術背景的使用者,提升了整體工作效能。Zapier 抓住了AI & 工具數量上升的趨勢,通過簡單的指令和直觀的界面,使得自動化成為可能。

2. 自動化產品的整合能力

Zapier 的產品核心在於強大的整合能力。目前可串接超過 6000 個應用程式,不僅滿足了用戶對多樣化工具整合的需求,也讓他們能夠實現絲滑的工作流程。無論是小型新創企業還是大型跨國公司,都能在 Zapier 中找到適合的解決方案,這也是 Zapier 能在短短三年內吸引超過 60萬用戶的原因之一。

3. 創業精神與堅持

Zapier的成功背後,有著創辦人對市場的敏銳直覺和堅持。從一個簡單的問題出發:“為什麼不可以把這些流程全都自動化?”
靠著這樣簡單卻直指痛點的想法,開發出一個能解決實際問題的 killer app。
創業與產品開發終究還是要回到使用者本身,要解決夠痛的問題。

Zapier 簡介:他們提供怎樣的產品與服務?

用一句話解釋就是:Zapier 能在多個應用程式間建立工作流程,讓重複性的任務自動完成,就像一座數位跨海大橋,連接不同軟體,讓它們之間的資訊和任務順暢流通。

舉例來說,當你在 Gmail 收到新的信件時, Zapier 可以自動幫你在 Slack 的特定頻道發送通知,讓你的團隊或合作夥伴也收到即時資訊。

你可以自行設定觸發自動化流程的 Trigger (例如收到含有特定資訊的信件),還有收到 Trigger 之後的 Action (例如轉發到 Slack 頻道讓團隊知道),這樣的自動化工作流程 就是 Zapier 的核心產品 “Zaps” !

那這個「自動化流程精靈」背後的運作原理是什麼呢?

關鍵在 Zapier 會串接兩個應用程式的 API(一句話解釋 API:一種讓不同軟體之間能互相交流、共享數據或功能的應用程式介面)

在 Zapier 協助寫好兩個 API 間溝通串接的程式碼後,用戶就可以透過簡單指令實現 no-code 的應用程式自動化啦!

簡單了解 Zapier 是何方神聖後,來聊聊他們的創立故事:



Zapier 的故事:創立背景

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2011 年 9 月 8 日,Zapier 創辦人 Bryan Helmig 和他的好友兼聯合創辦人Wade Foster 一如往常在進行技術討論,但  Bryan 突然間靈光一現,想開發一個解決方案,處理各種應用程式間協作問題。

但這個新奇的點子並非從天而降,相信創辦人們、或是螢幕前的你們,都早已對日常工作中繁瑣且重複性高的手動操作感到厭煩。

所有偉大的創意都從這個簡單的問題開始:「為什麼不可以把這些流程全都自動化?」


問出這個問題後,Bryan 和 Wade 便決定開始在各大 Startup Weekend 上,一步一步將 「the API of all APIs」這個想法這個想法化為現實。

最初,Bryan 和 Wade 在有正職工作的情況下利用每個週末、夜晚的時間來開發 Zapier。
經過多次迭代和改進,於 2012 入選 Y Combinator (全球最大的創業加速器之一),成功推出市場。

從最初的幾十個應用程式的整合,到如今可以串接超過 3000 種應用程式,Zapier 的成長速度驚人。經過多輪融資後,在 2021 年達到 50 億美元的估值,成為自動化領域的明日之星 。

那 Zapier 這張漂亮的成績單背後的關鍵成功因素是什麼?

主要是兩個原因:對的時機、與創辦人們對市場的敏銳直覺與堅持。

對的時機:公用 API 的崛起

*什麼是公用 API?

公共 Web API 是一種可供開發者使用的網路介面。簡單來說很像一個共享工具箱,讓開發者可以使用其應用程式的功能,不需要自己開發。舉例來說,使用 Google Maps API 可以在自己的應用程式中加上地圖功能,使用 Twitter(X) API 可以讓應用程式讀取和發布 twit。

而為什麼說 Zapier 抓住了對的時機呢?

從 2006 年到 2011 年,公共 Web API 的數量從 299 增加到 3,422 個。 Salesforce、eBay、Facebook、Flickr、Amazon 和Twilio 等擁有大量數據 API 的公司建立了平台並迅速發展,期待能和第三方夥伴合作擴充功能,促進更有價值的生態系。

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Zapier 成功的原因就在於它滿足了對「長尾 API 串接需求的聚合」的需求。

簡單來說,就是它幫助用戶輕鬆地把各種小眾和主流的應用程式連接起來,實現自動化任務。

但抓到趨勢還不夠,還需要真正了解使用者的開發者,實現真正貼近用戶需求的產品。

Zapier 的核心競爭力:真正的 Product Market Fit

以下整理 3 個讓 Zapier 達到 Product Market Fit 的關鍵因素:

  • 簡單易用

Zapier 的一大競爭優勢在於其簡單易用、No code 的本質。使用者只需要簡單直覺操作,酒可以輕鬆設置屬於自己的 Zaps。讓 Zapier不僅適合技術背景的使用者,也能夠吸引夠廣大非技術背景的用戶,從而擴大市場範圍。(跟 Notion 有異曲同工之妙!)

  • 強大的整合能力

Zapier 支持串接的應用程式超過 6000 個,幾乎可以整合所有現代人常用的工具。無論是小型新創企業還是大型跨國公司,都能找到屬於自己的自動化流程。


  • 精準打中「真正應該被解決的問題」

相比起 Wade 過去待的一間科技公司,有良好的工程師、強大的行銷團隊,最後產品卻仍然無人問津,Wade 發現最嚴重的問題便是:用戶到底在意什麼?

而 Zapier 正巧解決了惱人的流程切換問題,儘管在 2011 初期募資時產品有很多操作上的障礙,但產品的核心卻還客戶最渴望的。抓準趨勢、從用戶出發,新創更多時候需要解決對的問題。

人工智慧普及與自動化流程的未來

 

現在越來越多 AI 工具,完全不需要用戶有任何技術背景,僅需要用自然語顏表達需求。 而 Zapier 的使用也是如此,只需要簡單的指令就能串接並設定不同使用場景該如何自動化。

但值得一提的是,Zapier 的早期使用者通常更熟悉軟體間串連的邏輯思維,能夠輕易地把想要自動化的流程轉化為 Zap 的步驟。

未來在與 AI 互動時使用者必然還是需要具備一些這樣的邏輯思維。

但 Zapier 正在試著透過 AI 將使用門檻降得更低,讓任何人都能輕鬆使用這個工具。
在未來,建立自動化流程將變成與 AI 對話,可以想像未來就會由一個精通流程自動化的 ChatGPT 跟你對話,透過自然語言就能幫你建立好各種流程。



3 Takeaways

 

1. AI 與自動化

Zapier 的成功體現了 AI 和自動化工具的需求增長。隨著 AI 進步,越來越多的工具可以直接通過自然語言來操作。不僅減少用戶的學習成本,也藉此擴散至更多非技術背景的使用者,提升了整體工作效能。Zapier 抓住了AI & 工具數量上升的趨勢,通過簡單的指令和直觀的界面,使得自動化成為可能。

2. 自動化產品的整合能力

Zapier 的產品核心在於強大的整合能力。目前可串接超過 6000 個應用程式,不僅滿足了用戶對多樣化工具整合的需求,也讓他們能夠實現絲滑的工作流程。無論是小型新創企業還是大型跨國公司,都能在 Zapier 中找到適合的解決方案,這也是 Zapier 能在短短三年內吸引超過 60萬用戶的原因之一。

3. 創業精神與堅持

Zapier的成功背後,有著創辦人對市場的敏銳直覺和堅持。從一個簡單的問題出發:“為什麼不可以把這些流程全都自動化?”
靠著這樣簡單卻直指痛點的想法,開發出一個能解決實際問題的 killer app。
創業與產品開發終究還是要回到使用者本身,要解決夠痛的問題。

 

結語

 

Zapier 的成功反映了應用程式越來越多、各種工具氾濫的未來。

除了幫助我們從重複性任務中解放、專注在更重要的事上,也讓不同 API 在串接的過程中互相接觸彼此的用戶,也激發了更多不同應用程式整合的可能。
10 年 50 億估值、全球 60 萬用戶、串起超過 6000 款應用程式,一切偉大都從一個「為什麼不可以全都自動化?」的極簡問題開始。






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