什么是网络信标?您需要了解的 Cookie 以外的工具

网络信标-网络信标

网络信标简介

网络信标是 20 世纪末互联网兴起的产物,出现于 20 世纪 90 年代末。随着越来越多的人开始使用互联网,企业需要一种机制来收集、了解和应用大规模的用户数据。

Cookie 自 1994 年开始使用。然而,Cookie 在跨网站和设备追踪用户行为方面存在局限性。因此,网络信标应运而生。这些微小、透明的图像解决了 Cookie 的一些局限性。网络信标可与 Cookie 配合使用,深入了解用户行为并跟踪多个网站。

什么是网络信标?

网络信标又称像素标签或透明 GIF,是一种隐藏在网站或电子邮件中的微小图像,通常为 1 x 1 像素。这些网络信标的设计目的是在访问放置信标的网页或电子邮件时与服务器通信。它们通常会收集各种数据,包括设备的 IP 位置、页面的 URL、页面的浏览时间以及使用的浏览器类型。

当你访问一个带有网络信标的网站或打开一封电子邮件时,它会向服务器发送一个请求,发送一个微小的透明图形图像,其中包含有关设备和浏览行为的信息。

网络信标-网络信标01
用户信息

事实上,网络信标非常普遍,几乎所有大公司都在使用。此前的一项研究发现,在网络上最受欢迎的 100 万个网站中,有近 80% 使用了网络信标或类似的跟踪技术。

从最初简单的 1×1 像素图像,到现在无处不在,网络信标已经改变了我们对网络活动目标的理解。尽管信标文件和图像的长度和宽度都很小,但它们对我们日常在线体验的影响却是巨大的,因此我们都应该考虑是否以及如何应对它们。

网络信标历史

1990年代

在 20 世纪 90 年代不断发展的网络生态系统中,网络信标提供了一个很好的分析跟踪解决方案。与 Cookie 相比,网络信标可以跨不同页面和设备跟踪和收集用户数据。这一优势还能让公司根据用户行为和偏好打造产品和服务。

2000 年代、2010 年代和 2020 年代

随着技术的进步,网络信标得到了增强,可以更详细地跟踪用户与电子邮件和其他内容的互动。随着智能手机的兴起,网络信标也得到了优化,可以跟踪用户在网站和应用程序上的行为。

此外,随着个人隐私意识的提高和对追踪技术透明度的追求,cookie 和网络信标的使用方式也发生了一些变化。

如今,网络信标在网络上随处可见,大多数主要网站,如谷歌、Facebook......都使用这种技术,通常与其他跟踪工具一起使用,以收集用户行为的一些数据。

当然,随着这项技术的应用越来越广泛,包括美国、欧盟和亚洲许多国家在内的各国也纷纷制定了隐私法律法规,对 Cookie 和网络信标做了一些限制和规定。

网络信标如何工作?

网络上的网络信标通常是从外部源加载的图像。这些图像的大小通常为 0 ~ 1 像素,因此人眼是看不到的,所以被称为 "间谍像素"。此外,还可以通过将 CSS 显示属性设置为 "无 "来隐藏图像。较少见的是使用 JavaScript 信标的实现方式,例如信标 API:一种允许向服务器发送请求而不期待响应的 API。

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HTML 代码示例
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电子邮件中嵌入图片的示例

Cookies 与网络信标

Cookie 和 Web Beacons 都是用于收集、跟踪和分析用户行为的工具,但两者有一些区别。Cookie 是存储在用户设备上的小型文本文件(JSON),通常用于保留用户偏好和浏览数据,用户可通过浏览器设置轻松查看和管理。

相反,网络信标是直接嵌入 HTML 网页内容或电子邮件中的,由于只有 1 个像素,通常是不可见的图像,所以当你进入网站或打开邮箱时,收集到的数据就会被发送到服务器,这一特点也使他们可以在不同的网站上跟踪和收集用户数据。

Cookie 直接存储在用户的设备上,可以被浏览器屏蔽,而网络信标将信息传递给外部服务器,更难完全屏蔽。

网络信标的优缺点

当然,任何技术都有其优缺点,我们只有了解其优缺点,才能更方便地使用它:

网络信标的优势

营销数据分析

Web Beacon 是一种跟踪用户在网站上所有行为的工具。例如:在每个页面上花费的时间、某些电子邮件促销活动的效果等。这些数据对于想要优化营销策略和提高用户参与度的公司非常有用。

学术研究

这些工具收集的详细数据对学术研究也非常有价值。通过分析这些信息和数据,可以分析一些用户在互联网上的使用模式和在线活动。

优化用户体验

通过分析网络信标收集的数据,公司可以为受众提供更加个性化的内容和广告。例如,社交媒体平台可以利用这些数据投放用户可能感兴趣的广告和视频,从而增加用户观看广告和在网站上停留的时间。

网络信标的缺点

声誉风险

过度依赖网络信标和类似的跟踪机制可能是有害的。随着人们对数字隐私的关注与日俱增,被认为具有侵入性的企业可能会损害其品牌形象并降低用户信任度。

隐私权

网络信标的主要缺点是可能侵犯隐私。它们会在未经用户明确同意的情况下监控跨平台行为,这可能会导致不必要的数据收集和用户信息滥用。信标的隐蔽性进一步加剧了用户对在线跟踪的担忧。

结论

网络信标是收集用户数据的有效工具,但我们需要注意不要滥用这一工具,而是要在符合当前地区法规的情况下收集数据。

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参考资料

网站和电子邮件中的网络信标

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